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Holden

June 25, 2011

After formative years spent in Dublin, HOLDEN were spotted by now sadly defunct French label Lithium and they released their first album, L'Arrière-Monde, in 1998. The group, formed by Armelle Pioline and Mocke, then recorded Pedrolira, Chevrotine and Fantômatisme, three albums which are essential for any fan of enlightened French pop. Each of the records received critical acclaim and the band attracted a growing audience.

Stylish and inventive, HOLDEN's music fits somewhere between straight pop tunes and experimental pop, all assisted by an inspired guitar, evocative lyrics and the most alluring French voice.

They have been produced by Uwe Schmidt (ATOM™, SENOR COCONUT) since Pedrolira, and in early summer 2011, they released L'Essentiel, a double album which traces their career from the beginning in Ireland. With Catchers due to play 7ème Ciel in August 2011, we were delighted to welcome another band whose name was inspired by the JD Salinger novel The Catcher in the Rye.

Reviews

Après avoir vu passer dans ses rangs un nombre assez conséquent de musiciens au fil du temps, HOLDEN est revenu à la formation des tout débuts dublinois, le duo Armelle/Mocke. Si chacun mène un autre projet en parallèle (SUPERBRAVO pour la première, MIDGET pour le second, on recommande les deux), ils n'ont pas pour autant abandonné le groupe qu'ils ont formé il y a une quinzaine d'années. Une rétrospective en 2 CD, L'Essentiel (un disque rassemblant des extraits des albums, un autre compilant raretés et inédits) vient de sortir, et un nouvel album est en préparation. Bons prétextes pour se produire sur scène, dans une formule forcément intimiste. Après des concerts à la Loge, au Zèbre de Belleville et à l'International, c'est sur la petite terrasse toujours aussi accueillante du 7ème Ciel qu'on retrouvait le tandem complice samedi dernier.

Le Sacré Coeur illuminé à l'arrière-plan, la Grande Ourse au-dessus, quelques bonnes bouteilles pas très loin, toutes les conditions semblent réunies pour passer une excellente soirée. Le groupe est venu avec un bagage léger : un tout petit ampli et trois pédales d'effets pour la Fender de Mocke, des instruments peu encombrants (clavier Yamaha, stylophone, morceau de carton en guise de batterie, tambourin...) pour Armelle, qui chante sans aucune amplification - mais le lieu n'est pas grand, et le public très silencieux hors applaudissements.
Holden a divisé son concert en deux sets d'environ quarante minutes séparés par une pause d'un quart d'heure, histoire de se dégourdir les jambes et de remplir son verre.

On avait loué la production d'UWE SCHMIDT, riche de détails sonores, sur Pedrolira et Chevrotine. Mais, comme le duo le prouve ce soir-là, ses chansons tiennent parfaitement la route sans ce traitement (d'ailleurs abandonné pour l'album suivant, Fantomatisme, au profit d'une approche plus spontanée). Disons une fois de plus combien Mocke est un formidable guitariste, au phrasé jazzy et velouté de toute beauté, sachant s'éloigner des versions studio pour reconfigurer les morceaux à la dimension du duo. Idem pour Armelle, dont la voix au naturel, davantage dégagée des contraintes rythmiques que dans une formule de groupe, s'avère plus ensorcelante que jamais. Une vingtaine de morceaux passent comme dans un rêve, dont pas mal de petits classiques (Madrid, C'est plus pareil, Sur le pavé, Une fraction de seconde, Dans la glace et autres merveilles), ainsi que leur toute première composition, chantée en anglais par Mocke, et une poignée de nouveaux morceaux, avec quelques menus plantages aussitôt oubliés dans un éclat de rire d'Armelle.

Même si l'on regrette que le groupe n'ait jamais rencontré le large public auquel il pouvait prétendre, on se dit que c'est peut-être là, en petit comité et à la belle étoile, sans autres enjeux que celui du plaisir partagé, qu'Holden touche... à l'essentiel.

– POPnews / Vincent Arquillière

Holden

Season 1 Archive

  • The Sleeping Years
  • Dave Olliffe & Frédéric D. Oberland
  • Les Fragments de la Nuit
  • Michael Wookey
  • Richard Lewis
  • In Gowan Ring
  • And Also The Trees
  • Heligoland

Season 2 Archive

  • Frànçois,<br /> Luc
  • Chapi Chapo & Les Petites Musiques de Pluie
  • Orouni,<br /> Michael Wookey
  • Glen Johnson & Angèle David-Guillou
  • Kwoon
  • Whalebone Polly,<br /> Ladybird,<br /> Rozi Plain

Season 3 Archive

  • Tiago Sousa
  • Vradiazei
  • The Hand,<br /> Ichi,<br /> Andy Skellam
  • Birch Book
  • Loney Dear,<br /> Tom Cooney
  • Robert Gomez,<br /> Erica Buettner,<br /> The Resident Cards
  • Alexandre Varlet
  • Josh T. Pearson
  • Lolito
  • Maud Lübeck,<br /> Julien Ribot
  • Transbeauce,<br /> Diego Zavatarelli
  • The Daredevil Christopher Wright

Season 4 Archive

  • Mark Fry,<br /> We Were Hunters
  • Holden
  • Mark Beazley,<br /> Belle Arché Lou
  • Theo Hakola
  • Pete Astor,<br /> A-Lix
  • Jérôme Minière,<br /> Agathe
  • The Missing Season,<br /> Perce-Neige
  • Catchers,<br /> This Is The Kit

Out of Season

  • Gareth Dickson,<br /> Fiodor Dream Dog
  • Flip Grater,<br /> B’ee,<br /> French For Rabbits

Outside

  • And Also The Trees
  • In Gowan Ring,<br /> Lisa o Piu,<br /> Diego Zavatarelli
  • Theo Hakola,<br /> Lolito,<br /> Alexandre Varlet,<br /> Maud Lübeck
  • In Gowan Ring,<br /> Goodbye Ivan
  • Horla Patrie,<br /> Richard Lewis
  • Minors,<br /> Daniel Chavis
  • Heligoland,<br /> She Owl